Microsoft HoloLens – co wiemy?

microsoft-hololens5

Ogłoszenie przez Microsoft projektu holograficznych okularów AR HoloLens stało się niewątpliwie największym zaskoczeniem początku nowego roku w branży technologii wirtualnej rzeczywistości. Urządzenie wykorzystujące rzeczywistość rozszerzoną (Augmented Reality) do wyświetlania trójwymiarowych hologramów zostało pozytywnie przyjęte przez środowisko graczy i wydaje się być – co prawda nie bezpośrednio – poważną konkurencją dla gogli VR Oculus Rift. Inicjatywę Microsoftu poparł nawet sam twórca Oculusa – Palmer Luckey – publikując wpis na Twitterze, w którym oświadczył, że jest „super podekscytowany” Microsoft HoloLens.

microsoft hololens

Rozwiązania zaprezentowane przez Microsoft wydają się być jedynie ułamkiem możliwości oferowanych w przyszłości przez HoloLens, jednak podsumujmy to co do tej pory wiadomo.

Wszystkie aplikacje Microsoftu będą „HoloLens Ready”

Zacznijmy od rzeczy chyba najważniejszej. Według Microsoftu HoloLens API będzie integralną częścią nowego systemu operacyjnego Windows 10, a co za tym idzie wszystkie aplikacje działające z W10 automatycznie uzyskają kompatybilność z headsetem HoloLens AR. Uniwersalne aplikacje to część polityki jaką firma prowadzi już od premiery Windows 8, dzięki której programiści nie muszą pisać oddzielnych aplikacji na poszczególne urządzenia. Microsoft Universal Apps pozwala na współdzielenie kodu źródłowego dla różnych formatów wyświetlania i stworzenie jednej aplikacji dla monitorów, tabletów, smartfonów a nawet Xbox One. Teraz także dla HoloLens.

Skype, Netflix i TV

hololens netflix

Na chwilę obecną wiemy, że aplikacja Skype będzie jedną z głównych funkcjonalności gogli HoloLens i umożliwi swobodną rozmowę w każdym miejscu z dostępem do internetu. Podobnie będzie z największą wypożyczalnią filmów DVD online na świecie – Netflix. Za pomocą prostych gestów użytkownik będzie mógł uruchomić, zatrzymać czy cofnąć oglądany materiał, a co najważniejsze umieścić holograficzny ekran na dowolnej powierzchni w pomieszczeniu. W przypadku gdybyśmy chcieli przenieść się do innego pokoju, bez problemu stworzymy drugi ekran lub przeniesiemy obecny. Microsoft twierdzi, że nie będzie to jedynie osobiste doświadczenie, gdyż gogle będą miały możliwość synchronizacji i wyświetlania hologramów w tym samym czasie dla wielu osób. Oczywiście Netflix będzie tylko jedną z opcji. Nic nie stanie na przeszkodzie, żeby wyświetlać materiały z innych dowolnych źródeł np. z YouTube lub z serwisów streamingowych.

Minecraft i inne gry

microsoft hololens3

Pokazane na materiałach promocyjnych urywki z rozgrywki w Minecraft, rozpaliły wyobraźnie graczy na całym świecie. Przedstawiają one grę z dwóch różnych perspektyw. W pierwszej widzimy gracza siedzącego pośrodku pokoju wypełnionego voxelowym światem z popularnego sandboxa. Kolejna scena ukazuje wybuchającą ścianę, w miejscu której pojawia się rozciągająca się po sam horyzont lokacja z gry. Wiadomo już, że produkcja – do której prawa Microsoft zakupił w zeszłym roku za około 2,5 miliarda $ – w wersji na HoloLens nie będzie zwykłym portem z PC. Według przedstawicieli firmy, Minecraft otrzyma zupełnie „nowe życie”.

hololens minecraft

W chwili obecnej nie wiadomo jakie inne gry pojawią się na platformie, jednak jak można zauważyć na przykładzie sceny z eksploracją Marsa, możliwości są ogromne i ograniczone jedynie wyobraźnią deweloperów.

Facebook i media społecznościowe

microsoft-hololens4

Na zaprezentowanych przez Microsoft materiałach można dostrzec również ikonkę Facebooka. Media społecznościowe już teraz odgrywają coraz większą rolę w życiu społecznym i komunikacji, należy więc przypuszczać, że i w tej kwestii otrzymamy wiele innowacji. Przeglądanie serwisów społecznościowych może okazać się dużo bardziej intuicyjne i praktyczne. Wyobraźmy sobie strumień informacji z interesujących nas serwisów internetowych umieszczony w dowolnych miejscach mieszkania i wygodną obsługę za pomocą gestów. Podobnie sprawa wyglądać będzie z pocztą e-mail.

Stacja pogodowa

hololens pogoda

Kolejną ujawnioną funkcjonalnością jest prywatna stacja pogodowa prezentująca warunki atmosferyczne na najbliższe dni w bardzo atrakcyjny sposób. Co więcej pogodowy hologram można będzie skonfigurować tak, żeby pokazywał się tylko w godzinach porannych, przed wyjściem do pracy, we wcześniej zdefiniowanych miejscach.

HoloLens to nie tylko rozrywka

microsoft hololens2

Firma Microsoft liczy, że HoloLens będzie wykorzystywany również do zastosowań komercyjnych. Między innymi przy pomocy aplikacji Holo Studio, pozwalającej projektować własne modele hologramów. Obiekty będą mogły być tworzone i edytowane za pomocą gestów, a następnie wydrukowane na drukarce 3D. Pozwoli to na zaprojektowanie designu różnego rodzaju urządzeń bez ponoszenia dodatkowych kosztów związanych z fizycznym stworzeniem prototypu.

Jak działa HoloLens?

Idea urządzenia oparta została na wykorzystaniu hologramów nakładanych na widziany przez nas rzeczywisty obraz oraz interakcjach z wyświetlanymi obiektami 3D. Microsoft określa okulary HoloLens mianem „najbardziej zaawansowanego komputera holograficznego na świecie” gdyż jest urządzeniem całkowicie samodzielnym, niepotrzebującym do działania żadnych dodatkowych jednostek obliczeniowych. Gogle zostały wyposażone w aż trzy procesory w tym dedykowany układ graficzny oraz tzw. Holographic Processing Unit (HPU) – procesor odpowiedzialny za komunikacje z okularami, który dzięki czujnikom gestów oraz mowy pozwoli na intuicyjną obsługę urządzenia. Na chwilę obecną Microsoft nie ujawnił parametrów technicznych HoloLens.

Premiera i cena Microsoft HoloLens

Gogle AR HoloLens nadal są w fazie testów, a ich data premiery przewidziana jest nie wcześniej niż premiera systemu Windows 10, czyli pod koniec bieżącego roku. Cena gogli nie została dotąd ujawniona. Według przedstawicieli firmy ma być atrakcyjna zarówna dla konsumentów jak i przedsiębiorstw.

Być może więcej dowiemy się na corocznej konferencji Microsoftu – Build 2015 (Microsoft Build Developer Conference) – która odbędzie się w dniach od 29 kwietnia do 1 maja w San Francisco i w dużej części zostanie poświęcona deweloperom zainteresowanym tworzeniem aplikacji na HoloLens. Jeżeli chcecie być na bieżąco zachęcamy do polubienia fanpage vrHunters na Facebooku, gdzie publikujemy najświeższe informacje związane z Microsoft HoloLens oraz inne interesujące ciekawostki ze świata wirtualnej rzeczywistości.

NextVR przeprowadził pierwszą w historii transmisję Live VR

NextVR2

U ubiegły weekend miało miejsce historyczne wydarzenie w świecie technologii Virtual Reality. Firma NextVR przeprowadziła pierwszą w historii wideo transmisję na żywo, przeznaczoną dla gogli wirtualnej rzeczywistości.

Pierwsza publiczna prezentacja technologii miała miejsce na północy USA w zaśnieżonym Ann Arbor w stanie Michigan, gdzie redaktor serwisu Engadget, przy użyciu gogli Samsung Gear VR, na kilka minut przeniósł się na słoneczną kalifornijską plażę Laguna Beach. Demonstracja została przeprowadzona w rozdzielczości 6K w 80 klatkach na sekundę z zasięgiem pola widzenia 180 stopni. Przekaz wykonano przy użyciu systemu stereoskopowych kamer potrafiącego nagrywać tzw. „geometrię 3D”. Umożliwia to specjalna technologia wykrywająca rozmiar, kształt i dystans wszelkich obiektów znajdujących się w zasięgu kamery. W przypadku tej technologii efekt 3D można uzyskać jedynie w goglach, które nie wykorzystują śledzenia pozycji (Oculus Rift DK1 oraz Samsung Gear VR).

O planach NextVR pisaliśmy już na łamach portalu w tym miejscu. Firma skupia się na opracowaniu wydajnej technologi live-streamingu, którą będzie chciała dostarczyć użytkownikom mobilnych gogli Samsung Gear VR (NextVR jest jednym z partnerów Samsunga) i zaproponować płynny przekaz nawet przy średniej prędkości komórkowym łączu internetowym. Współzałożyciel NextVR – Dave Cole – twierdzi, że ich technologia otworzy zupełnie nowe możliwości dla wirtualnej rzeczywistości, jak na przykład wirtualne wycieczki na księżyc lub planetę Mars.

NextVR

Pod koniec ubiegłego roku NextVR we współpracy z brytyjskim zespołem rockowym Coldplay, stworzył krótkie doświadczenie 360 stopni, demonstrujące jak już w niedalekiej przyszłości mogą wyglądać przekazy na żywo z koncertów muzycznych. Firma myśli także o transmisjach VR z meczów sportowych, pokazów mody oraz wielu innych wydarzeń społecznych, kulturalnych i edukacyjnych. Podobne plany ma znana amerykańska liga NBA, która od jakiegoś czasu pracuje nad usługą NBA VR, mającą zrewolucjonizować sposób w jaki oglądamy mecze koszykówki.

Powstało Oculus Story Studio

Oculus Story Studio

Firma Oculus VR ogłosiła powstanie nowego wewnętrznego studia, którego celem będzie praca nad 360-stopniowymi filmami wirtualnej rzeczywistości. Ujawniono także pierwsze efekty pracy zespołu, którymi jest 5-minutowy, generowany komputerowo w czasie rzeczywistym film Lost, stworzony dla prototypu gogli VR – Crescent Bay. Produkcja łączy elementy filmowe z grą komputerową, tworząc w ten sposób zupełnie nowy gatunek rozrywki.

Załoga Oculus Story Studio składa się z około 10 osób, w większości byłych pracowników amerykańskiej wytwórni filmów animowanych Pixar oraz Lucasfilm. Pomysł powstania zespołu odpowiedzialnego za tworzenie immersyjnych doświadczeń filmowych pojawił się podczas prezentacji gogli Oculus Rift członkom hollywoodzkiej społeczności filmowej. Firma szybko zdała sobie sprawę, że bez własnych produkcji nie jest w stanie pokazać potencjału jaki niosą ze sobą technologie VR. W związku z tym powołała do życia zespół, którego celem będzie przecieranie szlaków i standaryzacja rozwiązań wykorzystywanych przy tworzeniu tego typu produkcji.

To co wyróżniać będzie filmy 360º takie jak Lost jest perspektywa, z której widzowie, wcielając się w postać głównego bohatera, będą obserwować wydarzenia dziejące się w trakcie pokazu oraz możliwość interakcji mających wpływ na fabułę. W związku z tym drugim, czas trwania seansu może się różnić dla poszczególnych widzów, w zależności od tego jakich wyborów dokonają.

Doświadczenie zostanie zaprezentowane szerszej publiczności podczas odbywającego się właśnie w Park City w stanie Utah, największego festiwalu filmów niezależnych Sundance Film Festival. Widzowie festiwalu po raz pierwszy w historii mają okazję wziąć udział w pokazach filmów VR. Oprócz Lost w imprezie bierze udział także 9 innych filmów, m.in. opisywany już na łamach vrH dokument Zero Point, opowiadający o historii i możliwościach technologii Virtual Reality.

oss lost

Oculus Story Studio planuje wypuścić w tym roku jeszcze 4 inne filmy VR, m.in. Bullfighter (pol. Toreador), którego akcja jak można się domyślać, będzie mieć miejsce na arenie podczas walki z bykami. Wygląda więc na to, że w trakcie długo wyczekiwanej premiery pierwszej konsumenckiej wersji Oculus Rift, użytkownicy już na starcie otrzymają możliwość doświadczenia profesjonalnych produkcji filmowych stworzonych z myślą o goglach VR.

SpaceVR pozwoli osiągnąć „Overview Effect”

SpaceVR

Firma SpaceVR pracuje nad interesującym projektem, który umożliwi użytkownikom gogli wirtualnej rzeczywistości poczuć się jak astronauta i obejrzeć ziemie z Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS). W tym celu planują wysłać w kosmos kamerę 360º 3D Ultra HD i nakręcić jedyny w swoim rodzaju materiał ukazujący naszą planetę zarówno z zewnątrz jak i wewnątrz stacji kosmicznej. Doświadczenie przeznaczone będzie na gogle Oculus Rift, Project Morpheus, Google Cardboard (lub podobne – iOS, Android), a także na tradycyjne monitory PC.

Myślą przewodnią projektu SpaceVR jest umożliwienie ludziom doświadczenia zagadkowego zjawiska „Overview Effect”, które do tej pory było zarezerwowane jedynie dla astronautów. Termin ten został pierwszy raz użyty w 1987 roku przez Frank’a White’a, który opisał fenomen jaki doświadczył m.in. astronauta Apollo 14, Edgar Mitchell. Człowiek zetknięty z majestatycznością wszechświata doznaje uczucia szczęścia na niewyobrażalną skalę wraz z pojawieniem się u niego świadomości, że „wszystko jest jednością”. Astronauci, którzy doświadczyli tego efektu twierdzą, że z tej perspektywy znikają granice państw, konflikty dzielące ludzi stają się mniej ważne, a człowiek zaczyna odczuwać potrzebę tworzenia społeczeństwa planetarnego, zjednoczonego w misji ochrony życia planety ziemi. Taka potrzeba staje się zarówno oczywista jak i konieczna.

SpaceVR planuje dalszy podbój kosmosu. W 2017 roku podobne zdjęcia mają zostać nakręcone na księżycu, w 2022 roku na asteroidzie, natomiast w 2026 roku na Marsie.

Studenci stworzyli odpowiednik AdBlocka dla rzeczywistości rozszerzonej

Zespół studentów z University of Pennsylvania stworzył aplikację będącą odpowiednikiem wtyczki AdBlock dla przeglądarek, mającą na celu filtrowanie treści reklamowych z przestrzeni publicznej. Mowa oczywiście o coraz bardziej popularnych rozwiązaniach opartych na rzeczywistości rozszerzonej (Augmented Reality) – takich jak zaprezentowany kilka dni temu projekt Microsoft HoloLens – które już w niedalekiej przyszłości mają trafić na sklepowe półki.

Brand Killer powstał w oparciu o amatorski headset stworzony na potrzeby projektu i tak jak jego przeglądarkowy odpowiednik ma na celu wyeliminowanie wszelkich reklam wizualnych z zasięgu wzroku użytkownika. Aplikacja korzysta ze specjalnego algorytmu SIFT (Scale-invariant feature transform), którego zadaniem jest zidentyfikowanie potencjalnego obiektu reklamowego, porównanie ze wzorcami znajdującymi się w bazie danych i rozmazanie niepożądanych treści.

Microsoft przedstawia HoloLens

microsoft hololens

Wczoraj w ramach prezentacji systemu Windows 10 firma Microsoft zaprezentowała długo ukrywany projekt gogli AR (Augmented Reality – rzeczywistość rozszerzona) o nazwie HoloLens. W skrócie idea urządzenia bazuje na wykorzystaniu hologramów nakładanych na widziany przez nas rzeczywisty obraz oraz interakcjach z wyświetlanymi obiektami 3D.

Microsoft opisuje okulary HoloLens jako „najbardziej zaawansowany komputer holograficzny na świecie” i nie jest to błąd, gdyż gogle będą samodzielnym komputerem z własnym procesorem, układem graficznym oraz dedykowanym procesorem HPU (Holographic Processing Unit). Urządzenie wyposażone zostało w czujniki rozpoznające gesty oraz mowę, a także system dźwięku przestrzennego. Co najważniejsze, HoloLens będzie urządzeniem całkowicie samodzielnym i do działania nie będą wymagane żadne komputery, telefony czy kamery.

microsoft hololens2

Headset HoloLens współpracować będzie z wbudowaną w system Windows 10 technologią Windows Holographic. Będzie ona odpowiedzialna za wyświetlanie hologramów i wszelkie interakcje z „inteligentnymi” obiektami 3D, które dzięki wbudowanym czujnikom będą w stanie rozpoznać otaczające je środowisko i dopasować swoje położenie w zależności od rozmieszczenia rzeczywistych obiektów w pomieszczeniu. Kolejny elementem Windows Holographic będzie Holo Studio – aplikcja pozwalająca tworzyć własne modele hologramów.

Zasada działania wyświetlacza opiera się na fotonach odbijających się od warstw soczewek i wpadających do oka, tworzących w ten sposób wtapiające się w otoczenie trójwymiarowe obiekty. Na opublikowanych przez Microsoft materiałach możemy zobaczyć przykłady zastosowania nowej technologii m.in. projektowanie modeli 3D, rozmowy za pomocą Skype, oglądanie materiałów wideo oraz gry. Przypuszcza się że Minecraft, do którego prawa Microsoft zakupił w zeszłym roku, może być pierwszą grą zaprojektowaną z myślą o HMD HoloLens.

microsoft hololens3

Okulary AR HoloLens nadal są w fazie testów, a ich dokładana data premiery nie jest znana. Microsoft liczy na to, że gogle trafią do sklepów w podobnym czasie, co Windows 10 czyli prawdopodobnie jeszcze w tym roku. Zachęcamy do polubienia fanpage vrHunters na Facebooku, gdzie będziemy publikować najświeższe informacje związane z HoloLens oraz inne interesujące ciekawostki ze świata wirtualnej rzeczywistości.

Immersis – wirtualny pokój alternatywą dla gogli VR

Immersis

Nie chcesz wchodzić do wirtualnej rzeczywistości? Przenieś wirtualną rzeczywistość do swojego pokoju. Już niedługo będzie to możliwe przy użyciu Immersis firmy Catopsys. Projekt niedawno wystartował na Kickstarterze i już zebrał prawie całą założoną sumę (100,000$). Firma chce dostarczyć klientom wirtualną przestrzeń bez konieczności zakładania gogli.

Immersis zmienia pomieszczenie w środowisko gry lub filmu, podobnie do projektu Microsoftu – RoomAlive, o którym pisaliśmy na łamach vrH jakiś czas temu w tym miejscu. Jednak są zasadnicze różnice. Immersis działa dzięki połączeniu PC z projektorem wyświetlając grę lub film na ścianach pomieszczenia, w którym się znajduje. Obraz, który pierwotnie był przeznaczony do oglądania na monitorze lub telewizorze, odpowiednio dopasowany do pokoju, zostaje pokazany w 180 stopniach szerokości. W ten sposób można też wyświetlać obraz w 3D.

Twórcy urządzenia gwarantują dobrą widoczność wyświetlanego obrazu na każdej powierzchni. Wszystko to jest możliwe dzięki specjalnemu systemowi soczewek w projektorze.Co więcej Immersis można zsynchronizować z pecetem lub tabletem na zasadzie rozszerzenia ekranu. Obraz na ścianach pokoju ukazuje się bez zniekształceń, co jest możliwe dzięki dopasowaniu go do kształtu pomieszczenia. Takie dopasowanie będzie się odbywać na dwa sposoby: pierwszy poprzez automatyczną kalibrację urządzenia, które samo pomierzy kształt i wielkość pokoju, drugi sposób to import modelu wnętrza przygotowany w programie do tworzenia grafiki 3D takim jak 3DS Max, Maya, Blender czy nawet SketchUp.

Taki rodzaj wirtualnej immersji ma swoje plusy. Gdy obraz zajmuje cały pokój nasi przyjaciele łatwo mogą z nami „wejść” w wirtualny świat. Na bieżąco widzą co się dzieje i mogą przyglądać się naszym poczynaniom siedząc na przykład na wygodnej kanapie. Inaczej jest w przypadku gogli VR, gdy po ich założeniu eksplorujemy wirtualny świat sami.

Immersis2

Pierwsze egzemplarze Immersis zamówione poprzez Kickstartera mają zostać dostarczone pod koniec 2015 roku.

Sixense ulepszyło STEM System

Sixense STEM System 2

Firma Sixense pochwaliła się na CES 2015 nowymi ulepszeniami w swoich kontrolerach STEM System. Sixense STEM System, o którym pisaliśmy już m.in TUTAJ, to następca kontrolera Razer Hydra i jak swój poprzednik do śledzenia wykorzystuje zmiany pola elektromagnetycznego. Twórcy STEMa utrzymują, że będzie to najlepszy dostępny na rynku kontroler wirtualnej rzeczywistości. Jednak nie obyło się bez trudności. W poprzedniej wersji urządzenia często pojawiał się problem zakłócenia jego działania przez wpływ innych urządzeń elektrycznych znajdujących się w pomieszczeniu. Na tegorocznym CES Sixense ujawniło, że wreszcie uporano się z tym problemem. Zaprezentowano nową, ulepszoną wersję projektu, która wydaje się być niewrażliwa na działanie innych urządzeń.

System działa teraz tak doskonale dzięki dodaniu jeszcze jednego punktu odniesienia do określenia położenia kontrolerów w przestrzeni – kierunku wektora siły grawitacji. Dzięki takiemu, jak się wydaje, prostemu zabiegowi komputer liczący położenie punktów w przestrzeni ma dodatkowe koordynaty, względem których może sprawdzić swoje wyniki i skorygować ewentualne błędy.

Pod koniec bieżącego miesiąca firma Sixense zamierza rozpocząć wysyłkę ulepszonych egzemplarzy kontrolera zakupionych na Kickstarterze, mając nadzieję, że do końca marca uporają się z dostarczeniem wszystkich przedpremierowych zamówień. Na oficjalnej stronie Sixense można składać zamówienia na STEM System w kilku wariantach w zależności od ilości elementów, z których ma się składać. Ceny zestawów wahają się od 300 do 580 $. Obecnie czas oczekiwania na realizację zamówienia wynosi około 2-3 miesiące.